联赛杯新闻

欧战+疫情双重影响60年历史的英格兰联赛杯要消失?

  

  记者徐丹雷报道欧足联上周公布2020/21赛季欧冠和欧联杯赛程,似乎受疫情严重影响的欧洲足球世界,通过复赛缓慢踏回正轨后,也积极探讨起后续发展大计。然而疫情并未远去,且其深重影响正开始发力。之前,球迷只看到疫情导致主流联赛停摆甚至腰斩;如今,人们或将看到一项历史久远的赛事萎缩、打折甚至消亡!这说的,正是英格兰联赛杯。

  英格兰联赛杯创于1960年,六十年来历经“米老鼠杯”、“牛奶杯”等诨名,直到如今“卡拉宝杯”。虽在英格兰球队重视欧战之后,联赛杯无可避免沦为英伦排位第四的主流赛事,但其影响力一直还在。新千年后,弗格森曾拿联赛杯为曼联王朝续命,穆里尼奥当年也同意夺联赛杯,可帮重建中的球队回血。曼市双雄拿下过去七届中六个冠军,另一冠为切尔西所得。英超强队并未放弃这项比赛,只是强者愈强,弱者愈弱。

  但当欧足联公布下季两大俱乐部欧战赛程时,很多英超强队迷糊了。因为疫情导致本季拖延,顺带下季也得推迟启动。下季两级欧战正赛的六轮小组赛,预计将被推迟到今年10月到12月间的周中进行,而不是如以往般9月就开打。但如此欧战新安排,恰好和下季英超强队们涉及的联赛杯初阶赛程重叠。去年底利物浦为出战世俱杯,在联赛杯上用青年军和维拉过招,净输5球。英超强队此番面临未来欧战和国内杯赛赛程冲突,选择简单、决策迅速:放弃联赛杯。

  下赛季内战外战,预计都会比以往赛季推迟一个月开始。英超初段,还有国家队比赛周插入。面对拥挤赛程,利物浦、曼城、莱斯特、切尔西、曼联这目前的联赛前五,未来避无可避。英超每年7个欧战名额,圈进国内两项杯赛冠军。谢联、狼队、热刺、阿森纳,因此和前面五队一起,加入抢七大戏。能抢进前四甚至前五,参加欧冠,自然名利双收。对莱斯特、谢联和狼队这三支本季试图打破六强格局的球队来说,能参加欧联杯,也比联赛杯更为名利双收。

  这又要说回联赛杯之于英格兰职业足坛的作用:表面上它是英超强队的练兵场,实际上它是英超之外英格兰另三级职业联赛球会的补血站。强队开始介入的杯赛第三轮,很多强弱对决,且一般安排在更低级别球队客场,为的就是让弱队挣得门票收入;如果安排在英超强队主场,那对手也有对其而言可观的转播分成落袋。那些对英超六强来说只是毛毛雨的十几万、几十万镑,对英格兰职业联盟92队中的不少球会,就不是小数目了。

  下季联赛杯取消?小球会们不敢想象这样的后果。然而若没有强队参与,只是菜鸡们暂时离开低级别联赛后的又一次互啄,又有何意义?强队若像利物浦般只派二线青年军参与,则又会妨碍赛事商业价值和足球的公平性。

  1992年,英超从英格兰职业联盟中脱颖而出,余下球队组成EFL(足球联盟)。成立之前,英超和EFL、足总签署三方协议,规定所有英超球队每个赛季都有参与联赛杯的合同责任。

  听到英超强队有从下季联赛杯抽身的意向,EFL的信源告诉《泰晤士报》,没有强队参加的联赛杯会举步维艰,因为转播商和赞助商会调低杯赛价值;而且低级别球队们还担心,一旦英超六强级别球队首次抛弃联赛杯,或会造成先例,未来永不回归。

  EFL也在思考可行的替代方案。其中一个就是下季杯赛提前到8月开打,给强队挤出参赛档期。没有用钱解决不了的冲突,即使是赛程冲突。管理英格兰二至四级职业联赛的EFL也确定这样的宗旨:允许英超强队通过掏钱补偿的方式离场。

  联赛杯每季在转播、赞助和门票收入三项上能创收约8500万镑。EFL希望,如英超强队未来确实缺席联赛杯,那么英超联盟应该一年提供1.2亿镑的救援资金,以贴补低级别球队因联赛杯名不副实甚至取消而遭受的损失;同时这笔资金,也能帮补小球队们在疫情期间闭门比赛而遭受的票房损失。若这笔上亿援助能落实,EFL甚至接受联赛杯就此终结的命运。

  英超联盟会否同意EFL的财政呼救方案,还有待谈判。不过,英超在推动重启时曾向政府许诺,联盟会通过援助低级别联赛球队、补救英格兰足球基础架构,借此换来政府对英超重启开绿灯。

  即便此次没有联赛杯“助攻”,管理英格兰后三级72支职业球队的EFL,也酝酿对联盟赛事的改革。因为欧冠可能在2024年扩军,EFL考虑将英冠未来两回合升超附加赛的半决赛进行精简。如今,则可以说疫情及其后续影响,加快着EFL的改革。只是,联赛杯对低级别球队的造血功能,要通过如此无奈的方式呈现在更多人面前,也令人心酸。

  英超重启这周,英格兰大部有雨。《每日电讯报》在上周末一篇文章中指出,因为全球变暖等气候变化影响,1/4英格兰联赛俱乐部的主场,有可能在未来三十年面临水淹的危险。和英超大部分美轮美奂并能通过转播镜头向全球展示的现代化漂亮主场不同,不少低级别联赛球队主场的建造标准和维护水准,还维持在上世纪八九十年代水平。

  从气候到经济气候,2020年的英格兰足球,都面临很多来自未来的威胁。英超目前排名积分榜上半部的九到十支有望抢七的球队,希望把精力和努力方向,放在尽可能来钱多的欧战中,也是疫情打击下各队增收的需要。与处于职业联赛金字塔尖的少数球队不同,低级别球队在这次疫情中损失惨重。英冠加的夫城主席达尔曼上周接受《每日镜报》采访时表示,未来联赛继续闭门作赛,将让缺失门票收入的很多英冠球队陷入更深困境,“现在就有7家英冠球会愿意以1镑的价格把自己卖掉!”包括头插草标的这些,还有多少小球会还能继续存在30年?

  而像利兹这样排名前列的英冠球队,则面临一场豪赌。曾领导加的夫城升入英超后又降级的达尔曼说:“如果利兹这赛季不升英超,那将是悲剧。利兹为升级投入很大,一旦升不了,就无法回本。俱乐部们在流血,尤其在英冠!”